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2015

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iPad y otras "tablets" a bordo

 

 

Son perfectos como "Chart Plotter", o para funcionar como alarma de fondeo, o para conocer el detalle de la información meteo...

 

Y también para disfrutar con otras aplicaciones de ocio, así cómo como hacer fotos, escuchar música, ver películas, leer libros.....

Ya son muchos los que utilizan el iPad como electrónica de cartografía en el barco, y esto se debe tanto a la calidad de la resolución como a su flexibilidad de uso. Con la tableta correcta,

una funda estanca, un soporte de fijación y un buen software con su cartografía, estaremos listo para navegar con toda tranqiulidad. Son más flexibles intuitivos y fáciles de usar, y por el precio que cuestan, ofrecen todas las prestaciones que pudiera desear en la mejor relación precio/calidad.

 

 

Les cuento una historia real vivida hace pocas semanas. Trasladábamos un yate de motor desde Barcelona a Baleares. Un barco que se suponía en buen estado, pero que nos era del todo desconocido al actuar como skipper contratado. Ya lejos de la costa a más de 20 millas, detectamos que la tensión del parque de baterías de 24 voltios desciende alarmantemente, por lo cual parece prudente arrumbar a la costa más cercana.

Media hora más tarde la tensión es de solo 15 voltios y la electrónica de los motores no es capaz de mantenerlos en marcha. Un cuarto de hora después se detiene el segundo motor y nos quedamos totalmente tirados en mitad de la mar. La tensión del parque ha seguido bajando misteriosamente y ya no podemos ni siquiera utilizar la VHF ni los equipos de navegación, con lo cual no tenemos más que una idea aproximada de nuestra situación. Y para colmo la VHF portátil no tiene la batería bien cargada. Vamos prácticamente sin agua ni comida pues en principio se trataba de un traslado de solo 4 ó 5 horas de navegación a 25 nudos de velocidad. ¡Menudo marrón!

 

 

Menos mal que en cuanto vimos que la historia se complicaba, arrumbamos a toda velocidad a la costa de Tarragona tras situarnos con un tablet que siempre llevo con Navionics instalado. Para cuando el segundo motor se detuvo acabábamos de entrar en zona de cobertura 3G con el móvil, y aunque solo teníamos una barra de señal pudimos llamar a Salvamento Marítimo tras consultar y apuntar las coordenadas en las que nos encontrábamos, eso sí, rodeados por una manada de simpáticos delfines que nos hicieron compañía mientras esperábamos la embarcación de Salvamento Marítimo...

 

Elegir la tablet adecuada:

Para no complicarnos la vida debemos utilizar una tableta con GPS integrado, pues de lo contrario tendríamos que montar uno externo, lo cual complica las configuraciones y resta utilidad a las tablets. Tenga presente que no todos los iPad incluyen receptor GPS y por ello lo suyo es elegir el iPad2 3G o el iPad3 4G. El modelo de iPad económico que ofrece solo WiFi no tiene el chip GPS, pues este está integrado por política de Apple en el módulo de telefonía. Pero todo esto no significa que para poder utilizar un programa de cartografía tengamos que tener contratada una tarifa de datos. Al contrario; es del todo innecesaria. 

 

 

Al utilizar un iPad podremos instalar de forma sencilla y cómoda alguna de las aplicaciones de cartografía más avanzada y disponible sin complicaciones desde la tienda de Apple.

Pero también es posible utilizar una tablet con Android en la que podemos instalar y configurar un software de navegación o incluso (para los más "frikis") instalar un software que permite correr aplicaciones iOS de iPad en un Android. Y es que para iPad existen muy buenas Apps de cartografía náutica como por ejemplo iNavX…

Sin lugar a dudas, salvo que le encante “trastear” con estos temas de la informática, lo más cómodo y sencillo es utilizar un iPad con GPS en el que montar un Software Navionics o el afamado iNav del que luego hablaremos.

El iPad tiene en sus "tripas" un montón de tecnología, como son receptor GPS (los modelos que permiten datos por telefonía), un procesador de cálculo de mucha potencia, WiFi para recibir información desde una red de datos, sensor de campo magnética para utilizar compás digital, acelerómetros para mejorar la exactitud del software de navegación, comunicación Bluetooth para enlazar otros accesorios, y facilidad de manejo gracias a la pantalla táctil "multitouch" así como excelente visibilidad tanto por resolución como por contraste e iluminación.

Ahora el recientemente iPad-Pro, nos permite todo lo anterior además de disponer de una pantalla Chart-Plotter de alta resolución y en 12 pulgadas, y los últimos modelos de iPad Air incluyen también un sensor de presión barométrica, con lo cual está cantado que en pocos meses aparecerán programas específicos para predecir la meteo en tiempo real y disponer de un barógrafo mucho más avanzado que los actuales electromecánicos.

 

 

 

¿Necesario contratar una tarifa de datos o tener cobertura móvil?

La respuesta categórica es NO. No es necesario disponer de conexión ni hacer gasto de telefonía. Hay mucha gente que lo pregunta al sentirse confundidos por utilizar aplicaciones como Google Earth o Google Maps que si requieren de datos descargados en tiempo real. Recientemente Google acaba de anunciar una versión de Google-Earth que permite descargar la información deseada al dispositivo, para poder ser utilizada de forma "off-line". Lo cual será fabuloso y puede significar un motivo poderoso para incidir en el uso de las tabletas y ordenadores, frente a las pantallas multifunción.

En un programa de Chart-Plotter,  la cartografía permanece como datos accesibles por el programa y por tanto una vez instalados en el iPad, no es necesario tener conexión para bajar ninguna información adicional. Por otro lado, el funcionamiento del GPS es independiente de la comunicación del datos. En conclusión, NO hay que tener activado ningún plan de telefonía como hemos podido probar en muchas ocasiones navegando en mitad del Mediterráneo, en donde seguro que no hay cobertura, obteniendo siempre un perfecto funcionamiento.

 

 

 

Instalar el programa de cartografía y las cartas

Hay bastantes aplicaciones disponibles para la navegación en la tienda AppStore de Apple. La oferta en "apps" es bastante amplia y los precios bajos, en torno a los 20 a los 50€, aunque las hay desde los 5 €. Cada una con sus particularidades, pero lo cierto es que por el precio de un buen libro podemos tener una de las mejores aplicaciones con capacidad para descargar ficheros de meteo en formato grib, programar waypoints, rutas, tracking, e integrarse con los otros instrumentos de navegación del barco.

Incluso algunas permiten hacer superposición de imágenes con fotos satelitales, integrar la información AIS recibida de un receptor AIS y ofrecernos otras utilidades como datos de mareas, puntos de interés de la costa por la que naveguemos obtenidos desde redes sociales, o alarmas de fondeo para dormir tranquilos en la cala.

 

 

No es el objetivo de este artículo empezar a describir las numerosas aplicaciones y programas diseñados para la náutica y que no solo cubren aspecto específicos de navegación. Pero posiblemente las más interesantes y que ocupan nuestra atención en este texto son las de cartografía. Muchos de estos programas utilizan cartas en formato "raster" que no son más que “fotos” escaneadas de cartas impresas en papel y que por tanto recogen toda la información de estas. El otro formato, llamadas cartas vectoriales, son también muy utilizada por muchos programas que además suelen manejar indistintamente ambos formatos.

La ventaja de las cartas vectoriales al margen de ocupar mucho menos memoria, es que normalmente ofrecen mucha información y al ser ampliada en la pantalla, no perdemos detalle y no aumentará el "grano" como ocurre con las fotos al ampliarse, o con las cartas digitalizadas desde el papel. Personalmente estoy más acostumbrado a utilizar cartografía vectorial y las viejas rasterizadas me parecen de peor  interpretación, aunque para gustos existan los colores…

 

 

En el momento actual en que escribo este artículo, posiblemente uno de los mejores programas para el iPad sea el iNavX, o el Navionics HD que están por debajo de los 50€. Jeppesen es otra excelente opción gratuita y en la que solo pagaremos por las cartografías que descarguemos. La ventaja del iNavX es que permite incorporar datos externos con conexión TCP/IP, lo cual es sencillamente genial si sus instrumentos de navegación pueden ser enlazados. Estas dos Apps utilizan cartografía vectorial, pero iNavX además puede cargar cartas en formato "raster".

Desde 5 a 25 euros encontramos otros interesantes programas como el Navimatics, o el Transas iSailor, SeaIQ
 

 

¿Qué buscar en una Buena App?

La funcionalidad más importante es la representación de cartografía con el máximo detalle y datos de navegación. Muchas aplicaciones han sido desarrolladas en USA y por esta razón estas incluyen de forma gratuita cartas raster de la NOAA, de todas las costas de Estados Unidos, lo cual no será de casi ninguna utilidad para nosotros. Por esta razón debemos utilizar programas que permitan cargar otras cartografías de pago normalmente en formato vectorial, aunque bastantes apps permite también cargar cartas raster de nuestra zona.

Una aplicación perfecta debería dar respuesta a diferentes funcionalidades como describimos a continuación, y si bien es cierto que algunas tienen lo que les falta a otras, las más avanzadas cumplen con las necesidades y prestaciones más importantes.

 

Recepción de datos GPS

Aunque bastantes aplicaciones permiten acceder a los datos de posición GPS además del ofrecido por el chip GPS interno de la tableta, también por datos WiFi o Bluetooth adquiridos desde dispositivos externos, lo mejor es adquirir una tablet que ya venga equipada con el chip GPS.

El TCP/IP, WiFi o bluetooth son perfectos para adquirir otros datos por protocolo NMEA (tanto en NMEA 0183 como NMEA2000) propios de los equipos de navegación del barco, como son las informaciones que proporcionan la corredera, rumbo real tomado del compás digital, viento, profundidad, temperatura del agua, capacidad de depósitos, ….

 

Waypoints, rutas y trackings

Los waypoints son la base para preparar una ruta y una navegación. La App debe poder almacenar nuestros propios waypoints a los que deberíamos poder dar un nombre propio. Algunas aplicaciones permiten utilizar iconos distintos para los waypoints que nos inventemos.

Las rutas son también una característica común a la mayoría de estos programas cada una de las cuales puede estar formada por distintos waypoints que grabamos previamente. Debemos poder dar nombre y salvar las rutas definidas, así como exportarlas o importarlas desde un PC o Mac o a través de Internet.

El tracking permite que la app registre nuestra derrota mientras navegamos, para conocer exactamente por donde hemos estado navegando. Normalmente las apps permiten borrar la presentación de la derrota seguida, así como exportarla con un nombre que determinemos.


AIS

Los dispositivos AIS (Automated Information System) son cada vez más utilizados por las ventajas que ofrecen frente a lo poco que cuestan. Se trata de un sistema de comunicación estándar entre barcos que permite identificar los barcos en tiempo real. Algunas Apps permiten representar los objetivos AISs y generar diferentes alarmas de proximidad o rumbo de colisión. El dispositivo AIS que montemos en el barco debe poder transmitir los datos AIS al iPAd o iPhone o cualquier otras tablet a través de TCP/IP y utilizar WiFi o Bluetooth para la recepción de estos datos en la tableta.

 

Alarma de fondeo

Hay aplicaciones específicas para tablets o smartphones, pero algunas Apps incluyen también esta utilidad que nos permite ser avisados en caso de moverse el barco más de una cierta distancia previamente determinada en la configuración de la alarma.

 

Mapas meteo

Es de gran interés poder recibir mapas meteo por ejemplo en formado Grib para ver la meteo superpuesta sobre la cartografía. Los ficheros Grib pueden descargarse si disponemos de conexión de datos a Internet o desde una conexión satelitar.

 

Mareas y datos de almanaque

Aunque estemos acostumbrados a navegar sobre todo en el Mediterráneo donde son casi irrelevantes, la cosa pinta bien diferente si estamos en la costa Norte de España o en la Bretaña francesa (por poner un ejemplo). En estos casos, tener en cuenta las mareas es fundamental y por ello debemos esperar que nuestra App ofrezca datos de mareas. Existen aplicaciones que únicamente ofrecen datos de mareas y cabría esperar de una perfecta aplicación los datos de mareas y orto y ocaso para cada punto de la carta.

 

Puntos de interés y redes sociales

Ya existen aplicaciones que integran datos de cartografía con informaciones "subidas" por los propios usuarios, de tal forma que si encontramos un buen chiringuito en tal cala, esta información aparezca en la cartografía de otro navegante al llegar al mismo sitio. Ya está inventado para otro tipo de aplicaciones y por tanto es solo cuestión de tiempo que alguna empresa se ponga las pilas y ofrezca este tipo de aplicaciones. La última versión de Navionics permite distintas funciones a este respecto.

En este orden de cosas, una Buena App debería indicarnos información relevante del lugar al que nos dirigimos, por ejemplo, si vamos de camino a un pequeño y pintoresco puerto, que nos indicara el teléfono de la marina, o nos avisara sobre los restaurantes más interesantes y los horarios en los que están abiertos ofreciendo incluso la posibilidad de contactar con ellos por teléfono para hacer una reserva, o un canal VHF a través del cual contactar con ellos, (como de hecho ya ocurre con los restaurantes más de moda de la costa de Formentera).

 


 

Fundas náuticas para el iPad

Para utilizar el iPad con seguridad en el barco la solución más efectiva consiste en utilizar una funda estanca capaz de aguantar el entorno marino sin problemas y a prueba de salpicaduras, humedad, lluvia, polvo y rociones de agua salada.

Hay bastantes fabricantes que ofrecen este tipo de fundas y lo mejor es acceder a Google shopping, eBay o Amazon, para encontrar el que mejor le convenga para poder comprarlo on-line.

 

Las fundas de plástico estáncas son las más económicas y sencillas, pero no permiten ser utilizadas en un soporte.

Una de las ofrecidas es Scanstrutes, ofrecido en cuatro colores que además de ser totalmente estanco y ofrecer protección al iPad frente a golpes sin interferir con el funcionamiento táctil de la pantalla. Su precio en Amazon es de 125 dólares USA.

El fabricante LifeProof ofrece otra de las mejores fundas estancas de grado IP68 también resistente a golpes hasta 2 metros de altura y de muy buena calidad a un precio de 115 dólares.

Otra es la iLoc, aunque hay muchas más, hasta las más baratas que no son más que una funda de plástico transparente con cierre estanco y que pueden comprarse en internet por solo 5 dólares.

 

 

 

Encontrar un soporte para iPad

Lo suyo es situar el iPad en un lugar cercano al puesto de gobierno y con un soporte seguro que lo fije sin miedo a posibles caídas. Cuando navegamos estamos sometidos a pantocazos, fuertes escoras y diversos golpes que pueden lanzar por los aires a cualquier elemento que no esté bien asegurado. Se encuentran diferentes modelos en el mercado pero siempre es posible "‘inventar" algo particular para nuestro barco concreto.

Tenga presente que el soporte que vayamos a utilizar debe aceptar a la funda estanca que utilicemos y sin la cual la vida de la tableta podría verse seriamente comprometida al exterior. Como ya comentamos en el caso de la funda, lo suyo es acceder a Internet en donde conoceremos toda la oferta disponible y los mejores precios. Las mejores están disponibles entre los 50 y 100  euros, pero sin lugar a dudas las encontrará más económicas, a partir de 10  dólares.

Si busca en Internet la palabra "Cradle iPad", encontrará todo tipo de soluciones, muchas de las cuales han sido diseñadas para fijar un iPad en el coche y que con seguridad conseguirá adaptar en el barco. A modo de ejemplo, en Rammount encontrará algunas de las más populares con un montón de opciones, algunas de las cuales dan alimentación de corriente al propio iPad para no tener que preocuparse en cargar la batería. La bola de fijación permite orientar el dispositivo en la dirección que necesitemos.

 

 

Ver el AIS en pantalla

Sin lugar a dudas, el AIS (Sistema de Identificación Automática) acabará convirtiéndose en algo básico para la seguridad a bordo. Han bajado mucho de precio y son más seguros y fáciles de instalar. Por pocos cientos de euros podemos montarlo en cualquier barco y recibir las posiciones de los demás barcos a nuestro alrededor. Pero el AIS además de recibir, también permite emitir nuestra posición a los demás barcos.

Para visualizar estos datos recibidos, necesitamos una pantalla que represente a los barcos en sus posiciones. Y de nuevo en este tema, las tablets vienen en nuestro auxilio.

 

 

SEAiq: Se trata de una App con un precio de 35€, que ha sabido incorporar los objetivos AIS en la cartografía representada, mostrando tanto los barcos recibidos en tiempo real por nuestro receptor AIS como los que se obtengan de las bases de datos a través  de una conexión Internet, si esta estuviera disponible. Por ello el programa SeaIq muestra tanto los objetivos AIS que recibamos por la frecuencia VHF de AIS como los que pudiéramos conocer en caso de disponer de conexión 4G, Wi-FI o de otro tipo para recibir datos a través de Internet.

iNavx: Esta excelente App de 45€, además de ofrece prestaciones avanzadas en cartografía, permite sobreimpresionar los barcos que reciba nuestro receptor AIS. Hablaremos más extensamente de ella en otro artículo.

Existen otras aplicaciones interesantes como Digital Yachts NavLink que también integran cartografía que integra AIS y otras que permite ver los barcos AIS conocidos a través de Internet y por tanto sin necesidad de tener instalados ningún receptor AIS, como son Baot Beacon, Ship Finder o Boat Watch.

 

 

 

 

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