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Comunicaciones en larga distancia; ¿Satelital o BLU?

 

 

Para navegación costera el móvil es perfecto incluso  conectando a Internet.

 

Pero si queremos hacer navegación de altura no queda más solución que la radio BLU o el teléfono satelital ¿Cuál es la mejor solución? ¿La más razonable? ¿La que elige la mayoría? Analice los datos y tome sus propias decisiones.

Aunque hay quien presume de no conectarse a Internet, o navegar con sextante, lo cierto es que la inmensa mayoría aprovechamos Internet por sus enormes ventajas para tener correo, o información y  

datos en tiempo de real. Si analizamos los datos publicados por la regata ARC, en la que más de 250 barcos cruzan todos los años el océano Atlántico, podremos hacernos una idea de lo más relevante. Muchos optan por el Iridium, y otros por la radio BLU, aunque muchos de los que llevan la radio de largo alcance también hacen uso del satelital.

Si la decisión es el satelital, queda aún por decidir si nos compramos Iridium, o Inmarsat. Thuraya se descarta pues no cubre la navegación Atlántica, pero si su objetivo es el Mediterráneo o navegar en Asia o Australia, la opción Thuraya es muy interesante en precio y prestaciones.

Entre los participantes de la pasada ARC, la gran mayoría utilizó Iridium frente a Inmarsat, con 190 teléfonos Iridium frente a 71 Inmarsats. Y para poner esto en contexto, de esta inmensa flota de 259 barcos, 69 barcos llevaban radio BLU, de modo que el resultado se muestra a favor de Iridium frente a todo lo demás.

 

Ventajas y desventajas de la radio y el satelital

Con el Iridum la comunicación es instantánea y no hay que lidiar con frecuencias dependiendo de la hora, época o zona en la que estemos intentando comunicarnos. Enciendes marcas o das a la memoria y pasados unos segundos escuchas la señal de comunicación como si estuviéramos llamando desde el móvil normal.

Sin embargo la radio BLU permite comunicar de forma gratuita y sin límite de tiempo. Si además tenemos montado un modem Pactor, podremos enviar y recibir email sin coste, aunque a velocidad muy lenta y a veces de forma errática.

Pero la radio BLU cuesta mucho más que un teléfono satelital y además requiere conocimientos técnicos para su manejo que muchos no tienen. Una BLU montada puede subir a más de 5.000€ mientras que un teléfono satelital está entre los 700 y los 1.200€. La diferencia de precios da mucho que pensar, especialmente ahora que los precios de las tarjetas prepago de Iridium o Inmarsat han bajado a unos 1€/minuto.

Además si ocurre lo peor y tuviéramos que abandonar el barco, el Iridium te lo llevas en el bolsillo, algo imposible con la radio BLU.

Si quiere bajarse mucha información de Internet y no le importa el presupuesto, lo suyo es orientarse hacia una solución Inmarsat Broadband que le garantiza 256 Kbps de velocidad, o Iridium con su producto llamado "Pilot" por un precio de unos 4.000 €, parecido al de una radio BLU.

 

BLU a bordo

Aún con todo, hay quienes montan la radio de onda corta o SSB (Single Side Band o Banda Lateral), pues con ella podemos ponernos en comunicación con un grupo de barcos y establecer comunidades y rondas de comunicación diarias con el resto de la flota o amigos de otros barcos. Dependiendo de la frecuencia, podemos alcanzar 4.000 millas náuticas con cierta seguridad y siempre que la instalación sea correcta. Muchos usuarios sin embargo se quejan de la inseguridad al intentar establecer una comunicación en onda corta y casi todos coinciden en que para los datos, el satélite es sin duda el camino a seguir.

Respecto al precio, nada tiene que ver una instalación de un equipo homologado por la DGMM y montado por un instalador homologado cuyo presupuesto total puede rondar los 6.000€, frente a otro equipo también de primeras marcas como por ejemplo el modelo ICOM IC-M802, que montado por nosotros mismos, y aunque no quede homologado para zona 1, nos costará mucho menos y en torno a los 2.000€.

Como ya hemos comentado, si lo combinamos con un modem para radio como es Pactor (en torno a los 700€) y utilizamos un servicio de email como SailMail que puede descargarse de www.sailmail.com tendremos un canal de acceso a Internet gratuito, que aunque lento, es efectivo. Algo que muchos consideran anticuado y poco rentable cuando por ese dinero o poco más, es posible adquirir un Iridium Go para datos y voz satelital.

 

¿El satelital y los compresores de datos?

Todos sabemos que un fichero comprimido ocupa mucho menos, y cuando se trata de enviar información por satélite, el tiempo y el volumen de datos es importante. Por ello existen servicios de correo que toman el email original y lo comprimen antes de ser enviado.

Algunos de estos proveedores también se encargan de ofrecer datos GRIB y bloquear los email pesados. Son servicios a pagar por suscripción y dependiendo del volumen de datos enviado pueden merecer la pena a pesar de ser caros. Ejemplos de ellos son “Mailasail” o “XGate” (entre otros).

Es buena idea tener un ordenador dedicado a las comunicaciones y en el que no instalemos otras aplicaciones que pudieran degradar el funcionamiento del equipo.

 

Montar un Iridium GO

Una solución cada vez más utilizada, que permite enlazar hasta 4 móviles normales para que puedan hacer comunicación satelital. Además, recibirán datos de Internet. Dependiendo de si adquirimos Iridium Go con antena o sin antena exterior, el coste del equipo ronda los 700 hasta los 1.200 €. La antena exterior es una opción importante pues sin ella tendremos que salir con frecuencia a la cubierta del barco con el Go para conseguir una conexión satelital eficaz.

El Iridium Go es un HUB al que podemos conecta desde el móvil normal a través de una conexión Wi-Fi disponible en cualquier modelo de SmartPhone. Una vez conectados al Iridium Go, este es quien se encarga de enrutar nuestra comunicación por satélite Iridium. Nos permite también el uso de mensajes SMS y un botón de SOS, y paquetes de datos muy económicos e incluso tarifas planas por unos 125$/mes aunque a baja velocidad, 2,4Kbps.

Si utilizamos por ejemplo una tablet iPad Air y nos conectamos por Go, desde una App como Wheather 4D 2.0 podremos descargar ficheros GRIB para tener siempre una meteo actualizada. Es una solución consistente y segura pues esta App está diseñada para comunicarse mediante Iridium Go de forma nativa.

 

Probar el equipamiento antes de salir

Sea cual sea la solución escogida es fundamental haberla probado en numerosas ocasiones antes de poner la proa hacia alta mar, pues la configuración de estos equipos (sea cual sea) es a veces tediosa y confusa, especialmente si no somos informáticos y desconocemos esta jerga.

Tras numerosos problemas en la recepción de datos, muchos usuarios de Inmarsat deciden pasarse a Iridium después de haber hecho el cruce del Atlántico, y lo mismo ocurre con los usuarios de Iridium hacia Inmarsat. Muchos problemas de comunicaciones provienen del desconocimiento y de una mala instalación del software para recibir datos de Internet mediante un ordenador o una tablet. Por ello es importante contar con una solución probada y de buena eficacia como lo es el el Iridium Go junto con Apps como Wheather 4D.

 

 

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