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2.019

 
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"SBD" (Short Bust Data);  comunicar en mitad del océano

 

 

No siempre hay presupuesto para comprar un Iridium o un Inmarsat satelital. Para los bolsillos más ajustados, Iridium propone el "Short Bust Data" que permite el envío y recepción de mensajes de texto por muy poco dinero. Pero...

 

¿Qué tiene que ver esto con Garmin, con InReach, con DeLorme o con el novedoso Somewear? Pasen y vean...

Hace ya unos años el fabricante USA “DeLorme” sacaba al mercado un dispositivo conocido como ‘InReach’ que permitía hacer un tracking del barco para, desde tierra, poder saber en todo momento por donde avanzaba. Datos enviados por satélite claro,

para que la cobertura fuera mundial, de polo a polo y las rutas pudieran ser cubiertas en todo momento y en cualquier situación del planeta.

Luego vinieron las versiones mejoradas que permitían ver en un mapa a través de Internet la ruta punto a punto con una periodicidad de media hora, para que los familiares y amigos pudieran conocer por donde estaba el barco casi en tiempo real. A ello se sumaba la posibilidad de enviar mensajes de socorro SOS o mensajes bi-direccionales mas banales de texto pero siempre limitados a 160 caracteres. Tanto de ida como de vuelta. Ideal para conocer la meteo o hacer un routing, con ayuda de un amigo en tierra.

 

InReach de Garmin

Así las cosas y dado el éxito del producto, Garmin adquiría la empresa DeLorme hace unos pocos años y nacían los nuevos InReach en sus versiones SE+ con barómetro, Compás digital y naturalmente GPS y modem Iridium. Pero sin lugar a dudas merece la pena por unos 50€ más, la versión InReach Explorer+ pues permite ver cartografía y algunas prestaciones extras por un precio PVP (al menos en Amazon publicado) de unos 420 dólares USA. 

 

El InReach se convertía de este modo, en el afortunado heredero de equipos que fueron interesantes en su momento, como el Garmin Oregón o el modelo Colorado (el cual aún conservo, por cierto, como GPS de mano y de backup en el velero)

Y para los que  buscan un dispositivo pequeño de verdad, Garmin presentó recientemente el InReach Mini de solo 100 gramos de peso, con un precio de 399€ (PVP recomentado en España), con una pantalla más pequeña, que nos permite enviar y recibir mensajes de texto a través de satélites Iridium, enviar mensajes de distress, recibir meteo sencilla, además de conectarse vía BlueTooth con otros dispositivos.

 

 

SDB  (Short Bust Data)

Como bien sabemos, ningún fabricante de electrónica tienen la posibilidad y capacidad financiera, de montar una red de satélites de comunicaciones. Así empresas como Iridium inventaron hace unos años un modem y un protocolo para que cualquier fabricante, (o técnico con conocimientos en la materia), pudiera utilizar su red de datos y satélites, para el envío o recepción de mensajes cortos de texto, supeditado a un contrato de pago mensual.

Así nacieron los módems licenciados por la corporación Iridium para el envío de mensajes SMS por satélite, como el Iridium 9522 o el más reciente 9603,  de solo 11 gramos de peso y capaces de poder transmitir datos a través de la red de satélites Iridium, listos para ser integrados en equipos electrónicos desarrollados por cualquiera. 

SDB en definitiva, es un protocolo de comunicación por y para Iridium, que como su acrónimo indica, permite la transmisión de “ráfagas de datos cortas” en a penas una decena de segundos. Un invento perfecto para Iridium,  pues a penas "come" ancho de banda de su red de satélites y permite obtener contratos de nuevos usuarios que no pueden o necesitan pagar 150 ó 200 dólares al mes para acceder a comunicaciones de voz y datos (de Internet).

 

 

 

Si nos conformamos con los mensajes de texto, por entre 29 y 60 euros al mes en contrato anual, tendremos acceso a 40 mensajes/mes o a un número ilimitado de mensajes.  Aunque no podamos llamar por teléfono a los amigos, o bajar datos GRIB desde Internet, sí que podemos comunicarnos con mensajes cortos limitados a 160 caracteres.  El protocolo limita realmente a paquetes de hasta 340 bytes que son finalmente ‘formateados’ en HTTP o email incluyendo los datos de situación (latitud y longitud). 

Todos ganamos. Los usuarios por disponer de un sistema de comunicación a base de mensajes de texto realmente económico, Iridium al aumentar su cartera de clientes, y los fabricantes de equipos al vender nuevos ‘gadgets’ con los que no hubiera podido soñar ni el furibundo Capitán Haddock.

Existe otro plan mensual de solo 15€/mes pero demasiado limitado como para ser aconsejado y otro más potente de 90€/mes que no tiene sentido, pues por 159dólares (140€ al cambio actual) podemos tener una tarifa de voz con Iridium con 150 minutos de voz al mes, mensajes ilimitados y datos ilimitados, aunque para ello tengamos que gastarnos unos 1.000€ en un teléfono Iridium o mejor aún, adquirir en un “Iridium-Go” con  Kit marítimo, como ya hemos descrito en otros artículos que hemos publicado en Fondear.

 

El Modem Iridium 9603

No es adecuado para todos los públicos, pero es el corazón de este tipo de dispositivos diseñadores por diferentes fabricantes de equipos de electrónica náutica. Es solo un poco más grande que un sello de correos pero potente y seguro. El nuevo modem de Iridium ofrece una latencia muy baja, sea cual sea la situación del planeta en donde lo utilicemos y permite integrar a los que diseñan equipos, prestaciones para monitorizar, hacer tracking, sistemas de alarma, o comunicación bidireccional de gran seguridad.   Es el corazón de otros equipos que podemos adquirir y utilizar en el barco como el novedoso dispositivo llamado "Somewear" que además integra Bluetooth para convertir de esta manera a  nuestro SmartPhone en todo un equipo de comunicaciones satelitales a través de mensajes de texto.

 

Somewear;  Un interesante Hotspot

El protocolo SDB ha demostrado su solidez y fiabilidad a lo largo de los últimos años, y esto ha animado a otros fabricantes y startups a investigar y lanzar al mercado nuevos productos de gran interés para el navegante de altura. En este caso se trata de un dispositivo pensado para funcionar con nuestro SmartPhone y aunque por sí solo el Somewear es capaz de lanzar mensajes de socorro sin necesidad de nada más, su utilización tiene lugar a través de la conexión bluetooth con nuestro móvil.

 

 

Al final hace lo mismo que un InReach pero con un ‘formato diferente’ al utilizar el usuario la App que instalamos para Somewear en nuestro iPhone o en el Samsung Galaxi,  y por tanto disponemos de una interfaz de usuario más lujosa y con mayor definición a la de una pantalla de InReach. Mensajería instantánea por SDB, tracking y pronósticos de meteo desde cualquier lugar del planeta y con una cuenta de Iridium de precio asequible.

Abulta algo menos que un InReach, y ofrece la misma capacidad de comunicación y potencia de transmisión; no está nada mal por 350 US$ aunque por unos 100 euros más, un InReach explorer ofrece un compás digital, un altímetro barómetro digital, y una pantalla color capaz de ofrecer cartografía Garmin…  Si busca un dispositivo pequeño el InReach Mini por 399 € es otra interesante opción.

 

 

Somewear como ya hemos comentado ofrece la posibilidad de llevarlo todo integrado desde una interfaz de usuario muy sencilla e intuitiva en el mismo móvil. Utilizar el “chat” de Somewear  desde el móvil y vía satélite, casi como si manejásemos el WhatsApp con los amigos es todo un punto!  Y a la postre argumentará alguno, para que necesitamos el compas del inReach o el GPS,  si mi móvil ya lo lleva “de serie”?

En Somewear, cada vez que enviamos un mensaje, este queda marcado en la cartografía, indicando el sitio en el que estábamos cuando fue transmitido. Pero quizás lo más interesante de Somewear sean sus tarifas mensuales de 15US$ para 20 mensajes al mes, 25US$ por 75 mensajes mensuales, o 50 US$ (44€ al cambio), para tener ilimitados mensajes de texto, todos ellos de un máximo de 160 caracteres como mandan los cánones de SDB y de Iridium.  No está nada mal… ¿No le parece?

 

 

 

 

 

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